Emesent: pionero en el vuelo autónomo de drones operados desde el otro lado del mundo

Emesent, la empresa australiana de análisis de datos y autonomía de drones, está inscribiendo su nombre en los libros de récords con una serie de vuelos de drones autónomos operados a distancia que prometen impulsar un cambio revolucionario en el espacio de la industria pesada.

La más reciente de estas misiones se llevó a cabo el 28 de agosto en una mina canadiense de roca dura ultraprofunda. La carga útil LiDAR Hovermap de Emesent permitió el vuelo autónomo de un dron bajo tierra, operado desde Australia.

Para esta prueba de concepto, el dron fue piloteado desde su despegue hasta su aterrizaje por los fundadores de Emesent, el Dr. Stefan Hrabar y el Dr. Farid Kendoul, utilizando herramientas estándar de colaboración remota en línea y la característica Autonomía Nivel 2 (AL2) lanzada recientemente por Emesent. Unmanned Aerial Services Inc, el socio de Emesent en la región, proporcionó apoyo local. El resultado de esta colaboración fue el primer vuelo autónomo de un dron operado a distancia dentro de una mina subterránea.

Un piloto local arma el dron y le transfiere el control al operador remoto

La misión realizada en Canadá fue la segunda incursión de este tipo para Emesent. A principios de agosto, el galardonado desarrollador de tecnología realizó una demostración remota para una empresa sudafricana.  Los operadores en Sudáfrica pudieron hacer volar un dron equipado con Hovermap a través de un túnel en Queensland, a unos 11.000 kilómetros de distancia.

Diseñado para recopilar datos críticos en áreas desafiantes, Hovermap utiliza datos LiDAR y algoritmos avanzados para permitir la navegación autónoma incluso donde no hay GPS disponible. La característica Autonomía Nivel 2 del Hovermap permite operar el sistema colocando waypoints inteligentes en un mapa 3D que se transmite en vivo desde la unidad. Una vez que se establece un waypoint, Hovermap navega automáticamente hasta él, explorando y evitando colisiones en el camino. Este elevado nivel de autonomía permite operar el sistema de forma remota a pesar de los retrasos en la conectividad o las velocidades variables de Internet.

El Dr. Hrabar observó que una tecnología autónoma robusta y controlada a distancia tiene el potencial de ofrecer beneficios extraordinarios a los operadores de la industria pesada, especialmente en tiempos de desastre y durante interrupciones del negocio.

“Tradicionalmente, las empresas mineras e industriales han movilizado personas para las tareas de campo tales como reconocimiento, preparación de informes y mantenimiento, pero la actual crisis del COVID ha demostrado la vulnerabilidad de ese modus operandi”, dijo el Dr. Hrabar.

“Los confinamientos que se han impuesto en todo el mundo han hecho que sea imposible para muchas minas y otras instalaciones remotas seguir funcionando de forma normal”.

“Las tecnologías como Hovermap podrían permitir que muchas más actividades se realicen de forma remota en industrias como la minería, la energía y la construcción”, agregó Hrabar.

“Como resultado de una mayor productividad y utilización de los equipos, una reducción de los costos y una mayor seguridad de los trabajadores de la mina, las empresas que estén a la vanguardia de esta revolución digital probablemente disfrutarán de una importante ventaja competitiva”, dijo.

Hovermap despega bajo tierra en Canadá

“Con el tiempo, estas tecnologías impulsarán la creación de gemelos digitales inteligentes, que se crearán y actualizarán continuamente a través del despliegue de sistemas autónomos”.

El gerente de servicios técnicos de la mina canadiense dijo lo siguiente:

 “Nos enorgullece adoptar nuevas tecnologías como Hovermap. Ya estamos usando el sistema para mapear nuestros caserones y estamos contentos de ser parte de esta prueba de operación a distancia. Ya hemos invertido en el establecimiento de una red subterránea de alta velocidad para preparar la mina para el futuro y permitir aplicaciones como esta”.

“Fue increíble ver volar un dron en nuestra mina subterránea mientras era operado desde Australia. Esto demuestra que la operación a distancia es posible y que, en el futuro, podremos operar el dron bajo tierra desde cualquier lugar donde estemos trabajando, ya sea desde una ubicación subterránea distante, desde la oficina de ingeniería en la superficie o desde alguna oficina remota. Muchos creíamos que esto seguiría siendo ciencia ficción por un tiempo, pero Emesent demostró que estábamos equivocados”.

El Dr. Kendoul comentó que el equipo técnico dedicado de Emesent seguirá intentando llevar el vuelo autónomo más allá de sus límites.

“Nuestro enfoque siempre ha sido la creación de tecnología inteligente que ofrezca beneficios tangibles a los sectores de la minería, la construcción y la respuesta a emergencias, y no tenemos la intención de dormirnos en los laureles”, dijo.

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